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Cat Stevens >> “Tea for the Tillerman” (1970)

cat_stevensTea for the Tillerman fue la compleción de lo vislumbrado en el álbum de regreso de Cat Stevens, “Mona Bone Jakon, y lo consagró como uno de los mayores talentos británicos. El disco fue distribuido por Mobile Fidelity Records.
Tras un vacío en su carrera desde finales de los años 60’s, tras haber contraído una tuberculosis, Cat Stevens regresó en perfecta sincronía a comienzos de la década siguiente, justo cuando el movimiento de los cantautores estaba tomando impulso.

La canción que abre el disco, “Where Do The Children Play?”, señaló la nueva dirección de Stevens. Aparentemente se trata de un tema pop, pero si se estudia con más detalle pone de manifiesto las preocupaciones del artista sobre el precio que estaba pagando la sociedad por el progreso y la técnica. “Wild World“, su primer sencillo en el Top 20 de Estados Unidos, llegó al puesto Nº 11 y le dio un nuevo giro a las canciones de ruptura. Por otro lado, “Father And Son” muestra al autor en una conversación intergeneracional.

Paul Samwell-Smith, ex Yardbird, proporcionó una producción suave y amable, que permitió que las canciones de Stevens respiraran. Urgido por el éxito de “Wild World”, el álbum tardó cinco meses tras su publicación en alcanzar el puesto Nº 8 en Estados Unidos, permaneciendo en las listas durante 79 semanas. En Inglaterra, en cambio, sólo llegó a un modesto Nº 20.

Las canciones de este álbum han sido cantadas por artistas de muy diverso tipo, desde Mr. Big, Domino y Maxi Priest (“Wild World”) hasta Boyzone (“Father And Son”), quienes han convertido los clásicos de Stevens en algunos de los mejores covers de la música internacional.

Tea for the Tillerman” 
fue publicado en noviembre de 1970 y vendió 3 millones de copias. Está ubicado en el puesto Nº 92 entre los 100 discos más vendidos de la década de los 70’s.

Contenido del disco:

1) Where Do The Children Play?
2) Hard Headed Woman
3)
Wild World
4) Sad Lisa
5) Miles From Nowhere
6) But I Might Die Tonight
7) Longer Boats
8) Into White
9) On The Road To Find Out
10)
Father And Son
11) Tea For The Tillerman

headphones Escuchar on-line >> Cat Stevens, “Wild World”

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Faith Hill >> “Breathe” (1999)

faith-hill-breatheDespués de haber explorado algunos de los terrenos del pop con su tercer disco, la estrella del country Faith Hill se metió de lleno en el género para grabar “Breathe” sin llegar a perder las riendas de la creatividad en ningún momento y poniendo como tema central del disco el amor.

De hecho, cinco de los trece cortes del disco contienen palabras de amor en el título, desde el festivo “I Got My Baby” y el alentador “The Way You Love Me”, con armonías muy pegadizas, hasta el triste “Love Is a Sweet Thing”. El cambio en la concepción de las letras obedece en gran medida a su matrimonio con Tim McGraw, auténtico ídolo del country, y a la llegada al mundo de su segundo hijo.

Breathe” es una suave mezcla de rock, pop, rhythm & blues y gospel con un toque de country para contentar a su base de seguidores. El disco llegó rápidamente al Nº 1 del top 200 de Billboard y ganó tres premios Grammy el año siguiente, haciéndose acreedor del premio al Mejor Disco de Country, la Mejor Interpretación Femenina de Country, y la Mejor Colaboración Vocal de Country gracias al dueto con su marido en “Let’s Make Love”.

Breathe” fue publicado en noviembre de 1999 y vendió más de 8 millones de copias. Está en el puesto Nº 57 entre los 100 discos más vendidos de los años 90’s.

Contenido del disco:

1) What’s In It For Me
2) I Got My Baby

3) Love Is a Sweet Thing

4) Breathe

5) Let’s Make Love – Hill, Faith & Tim McGraw

6) It Will Be Me

7) Way You Love Me

8) If I’m Not In Love

9) Bringing Out The Elvis

10) If My Heart Had Wings

11) If I Should Fall Behind

headphones Escuchar on-line >> Faith Hill, “Breathe”

Def Leppard >> “Hysteria” (1987)

def_leppardDef Leppard había saboreado ya la experiencia de ser una superestrella del rock, aunque circunscrita a Estados Unidos, con la publicación de su álbum de 1983 “Pyromania“. Sin embargo, los planes para seguir construyendo su éxito fueron por lo menos problemáticos.

Robert John “Mutt” Lange rechazó una oferta para producir el siguiente álbum y decidió tomarse un descanso después de la grabación de “Heartbeat City“, de The Cars. En su lugar, Def Leppard trabajó con Jim Steinman y empezó a grabar temas en Holanda, en 1984, antes de decidir que el estilo del producto no era el apropiado para su música. A sugerencia de Lange, el grupo volvió sus pasos entonces hacia Nigel Green, que había sido el ingeniero de su segundo álbum, “High’n’ Dry“.

Más adelante, en la nochevieja de 1984, el baterista Rick Allen perdió su brazo izquierdo en un accidente de auto. Logró aprender a utilizar un equipo de batería adaptado para él, y volvió a unirse con Def Leppard en el estudio en 1985. Lange regresó al escenario, pero se sintió insatisfecho con las nuevas grabaciones. Se volvió, por tanto, a empezar de nuevo, casi desde cero.

Se continuó la grabación del nuevo disco durante todo el año 1986. Finalmente, “Hysteria” fue publicado en 1987, pero las ventas iniciales fueron lentas y el primer sencillo, “Women”, no logró clasificarse en las listas. La suerte cambió con la publicación de “Animal”, el segundo de los siete sencillos que se publicaron del álbum. En Estados Unidos, “Love Bites” arrasó y llegó al N° 1 en la lista de sencillos.

Hysteria” se publicó en julio de 1987 y vendió más de 12 millones de copias. Está en el puesto Nº 10 entre los 100 discos más vendidos de la década de los 80’s.

Contenido del disco:

1) Women
2) Rocket

3) Animal

4) Love Bites

5) Pour Some Sugar On Me

6) Armageddon It

7) Gods Of War

8) Don’t Shoot Shotgun

9) Run Riot

10) Hysteria

11) Excitable
12) Love And Affection

headphones Escuchar on-line >> Def Leppard, “Love Bites”

Garth Brooks >> “No Fences” (1990)

garth_brooks_no_fencesVisto por muchos como el salvador de la música country, Garth Brooks tomó el lenguaje tradicional del género y lo reinterpretó con ganchos pop y una actitud cercana al rock & roll. Su segundo gran disco, “No Fences“, le vio más confiado en su papel de aspirante a nuevo rey del country. Al igual que su oponente femenino, Shania Twain, su éxito se basaba en su habilidad para mezclar lo viejo y lo nuevo, creando una música que resultase atractiva para una amplio espectro de seguidores.

En este disco Brooks se muestra especialmente inspirado con las baladas, en las que los suaves tonos de folk y los arreglos más duros de rock se usan con un efecto magistral. Sus elegantes credenciales se mantienen intactas en temas como “Friends In Low Places“, uno de los cuatro sencillos de gran éxito del disco. Los otros tres sencillos, “The Thunder Rolls”, “Two Of a Kind, Workin’ on a Full House” y “Unanswered Prayers” ayudaron a prolongar la vida del disco en las listas de ventas hasta alcanzar un sorprendente número de disco vendidos.

No Fences” en conjunto tiene una consistencia pocas veces vista, con la conmovedora “New Way To Fly” y la pegadiza “Mr Blue” que muestran al ídolo del country en su salsa entre la tristeza y el humor. Con el sombrero de vaquero en su sitio, “No Fences” marcó el camino que Brooks debería seguir en el futuro.

No Fences” se publicó en agosto de 1990 y vendió 16 millones de copias. Está en el puesto Nº 5 entre los 100 discos más vendidos de la década de los 90’s.

Contenido del disco:

1) The Thunder Rolls
2) New Way To Fly

3) Two Of a Kind, Workin’ on a Full House

4) Victim Of The Game

5) Friends In Low Places

6) This Ain’t Tennessee

7) Wild Horses

8) Unanswered Prayers

9) Same Old Story

10) Mr Blue

11) Wolves

headphones Escuchar on-line >> Garth Brooks, “Friends In Low Places”

Kate Bush >> “Never for Ever” (1980)

kate_bushCatherine Bush nació el 30 de julio de 1958 en Inglaterra. A la edad de 16 años fue descubierta por David Gilmour de Pink Floyd, quien quedó asombrado con el talento de la joven Cathy. Logró entonces, por mediación de Gilmour, grabar algunas de sus canciones, de manera que pronto la discográfica EMI se interesó por sus composiciones.

Sin embargo, una vez que Cathy, desde ahora Kate, firmó un contrato con la casa de discos, no se sumergió directamente en la grabación de su primer trabajo: durante tres años recibió clases de mimo, danza y canto, de manera que pudo desarrollar con creces sus aptitudes y lograr un conocimiento musical profundo.

Será en 1980 cuando Kate Bush decida dar un giro a su forma de concebir canciones: “Never for Ever“, su tercer trabajo, fue compuesto y grabado empleando casi exclusivamente sintetizadores y cajas de ritmos. El abandono progresivo del piano clásico impulsó el uso casi sistemático de nuevos instrumentos electrónicos que permitieron a la cantante ampliar sus horizontes sonoros y crear nuevos efectos. Las canciones viajan por territorios tan dispares como la balada folk “Army Dreamers”, los experimentos corales de “Night Scented Stock”, o el pop impregnado de sonidos medievales y orientales en “All we ever look for” y “Babooshka“.

Never for Ever” le permitió a Kate Bush regresar a los primeros puestos de las listas. Los sencillos alcanzaron ciertamente popularidad, pese a que en esta ocasión los temas tratados mostraban ya las inquietudes y opiniones de Bush: “Army dreamers” esconde bajo su delicado aire de vals una crítica al sistema británico, “Breathing” reflexiona sobre los peligros de una catástrofe nuclear, y “Blow away” es un tributo dedicado a un amigo íntimo fallecido.

Contenido del disco:

1) Babooshka
2) Delius (Song Of Summer)
3) Blow Away (For Bill)
4) All We Ever Look For
5) Egypt
6) Wedding List
7) Violin
8) Infant Kiss
9) Night Scented Stock
10) Army Dreamers
11) Breathing

headphones Escuchar on-line >> Kate Bush, “Babooshka”

Savage Garden >> “Savage Garden” (1997)

savage_gardenTras la publicación del álbum debut con su mismo nombre, el dúo de Brisbane fue el primer grupo australiano en alcanzar lo más alto de las listas de sencillos y álbums en su propio país. Con sus himnos de pop con sintetizadores de aire retro, Savage Garden no tardó en llegar al éxito internacional gracias, en parte, a una extraordinaria difusión radiofónica.

Comparado con Roxette y Duran Duran, Savage Garden no obtuvo el beneplácito de la crítica tras la publicación de su primer disco. No obstante, el grupo se hizo con una amplia base de seguidores gracias a muy buenos temas como “To the Moon and Back” y el Nº 1 en Estados Unidos “Truly Madly Deeply“.

Al mes siguiente de la publicación del disco, las ventas empezaron a dispararse gracias a que Rosie O’Donnell empezó a poner el tema “I Want You” en su programa de televisión, para poco después invitar al dúo para una actuación acústica.
Con un carácter de pop melódico con ritmos pegadizos, Savage Garden tenía el atractivo de la pasión vocal de su cantante Darren Hayes y la limpia producción de Charles Fisher, que ya había trabajado con Air Supply. “Savage Garden” fue muy popular en Estados Unidos y en el Reino Unido, pero lo fue aún más en Australia, donde permaneció durante 19 semanas seguidas en lo más alto de las listas de éxitos.

Savage Garden” se publicó en abril de 1997 y vendió casi 8 millones de copias. Está en el puesto Nº 64 entre los 100 discos más vendidos de la década de los 90’s.

Contenido del disco:

1) To the Moon and Back
2) I Want You

3) Truly Madly Deeply

4) Tears of Pearls

5) Universe

6) Carry on Dancing

7) Violet

8) Break Me Shake Me

9) A Thousand Words

10) Promises

11) Santa Monica

headphones Escuchar on-line >> Savage Garden, “To the Moon and Back”

Earth, Wind & Fire >> “All ‘n All” (1977)

earth_wind_fireLa repentina muerte de su lugarteniente musical, Charles Stepney, obligó al líder de Earth, Wind & Fire, Maurice White, a replantearse la banda para el disco “All ‘n All. Ausente Stepney, que había hecho los arreglos y coproducido todos los éxitos del grupo hasta entonces, White hizo que Joe Wisser, asociado desde hacía largo tiempo a la banda, coprodujera el disco y comenzara a buscar ayuda fuera de Earth, Wind & Fire. El resultado fue su primera colaboración con el (en ese momento) prometedor arreglista y compositor David Foster.

Foster, que posteriormente llegaría a coescribir para el grupo “After Love Has Gone”, canción que ganaría un Grammy, fue llamado como arreglista para “Fantasy“. Aunque sólo se trató de un éxito modesto, “Fantasy” fue un indicio de hacia dónde apuntaba ahora el grupo.

“Serpentine Fire” les proporcionó un nuevo Nº 1 en las listas de rhythm & blues, al igual que la balada “I’ll Write a Song For You”. El hecho de que White escribiera el disco tras unas vacaciones en Brasil es evidente en una serie de interludios titulados “Brazilian Rhyme”, mientras que la mezcla de “Runnin'” fue lo bastante buena como para ganar el Grammy al mejor rhythm & blues instrumental en enero de 1979, exactamente un año después de que el disco alcanzara el Nº 3 en las listas norteamericanas.

All ‘n All fue publicado en noviembre de 1977 y vendió 3 millones de copias. Está ubicado en el puesto Nº 68 entre los 100 discos más vendidos de la década de los 70’s.

Contenido del disco:

1) Serpentine Fire
2) Fantasy
3) In The Marketplace (interlude)
4) Jupiter
5) Love’s Holiday
6) Brazilian Rhyme (Beijo)
7) I’ll Write a Song For You
8) Magic Mind
9) Runnin’

10) Brazilian Rhyme (Ponta de Areia)
11) Be Ever Wonderful

headphones Escuchar on-line >> Earth, Wind & Fire, “Fantasy”

Michael Jackson >> “Off The Wall” (1979)

mj_off_the_wallA pesar de aparecer al final de la década, “Off The Wall es uno de los discos fundamentales de los años 70’s. Nacido de la locura de la música disco es, quizá, uno de los más brillantes discos pop/dance grabados nunca, gracias en gran parte a los esfuerzos del productor Quincy Jones, cuya asociación con Michael Jackson ayudó a crear el maravilloso sonido disco/funk que aparece en gran parte del álbum.

A pesar de no haber conseguido tantos sencillos Nº 1 (como conseguiría su siguiente superéxito “Thriller) el disco fue el punto de inflexión a partir del cual la carrera en solitario de Jackson tomó un extraordinario impulso hacia la cumbre, convirtiéndose en el artista más reconocible del planeta.

Aunque “Off The Wall sólo consiguió alcanzar el Nº 3 en las listas de Estados Unidos y el Nº 5 en Inglaterra, sentó las bases para los siguientes cinco años, a la vez que desencadenó la locura mediática que lo acompaña hasta hoy, incluso después de su muerte en 2009.

Con canciones escritas por Jackson, Rod Temperton, David Foster, Carole Bayer Sager y otros, el disco consiguió que cuatro sencillos llegaran a una alta posición en las listas en ambos lados del Atlántico, incluida la balada “She’s Out Of My Life”.

Off The Wall fue publicado en agosto de 1979 y vendió 7 millones de discos. Está ubicado en el puesto Nº 19 entre los 100 discos más vendidos de la década de los 70’s.

Contenido del disco:

1) Don’t Stop ‘Til You Get Enough
2)
Rock With You
3) Working Day and Night
4) Get on the Floor
5) Off the Wall
6) Girlfriend
7)
She’s Out of My Life
8) I Can’t Help It
9) It’s the Falling in Love
10) Burn This Disco Out

headphones Escuchar on-line >> Michael Jackson, “Don’t stop ‘til you get enough”

Anita Baker >> “Rapture” (1986)

anita_bakerPrácticamente sola entre las grandes estrellas del soul de la década, Anita Baker evitó una producción rimbombante y las posibilidades de su torrente de voz para su estilo de soul más tranquilo y delicado. En “Rapture, su segundo álbum, colaboró como autor y productor el antiguo colega de Chapter 8, Michael Powell, y su éxito fue rotundo, ya que supo enganchar tanto a los amantes del pop como a los del soul y el jazz.

La producción del álbum puso el énfasis en la voz contralto de Baker, que iba arropada por un grupo de músicos de jazz con un fondo musical suave que no escondía su voz, y con el último saxofonista de Pharoah, Don Myrick, que le dio un toque aún más jazzístico.

La propia Baker escribió dos canciones, “Been So Long” y “Watch Your Step”, y colaboró en otra: “Sweet Love”. “Caught Up In The Rapture” era el arreglo de un tema oscuro grabado originalmente en 1970 por el músico neoclásico Steve Kindler.

Rapture” obtuvo dos premios Grammy en 1987, y también cinco singles en las listas con, entre otros, “No One In The World“, “Same Ole Love” y “Sweet Love“, que alcanzó el Nº 8 del Billboard Top 100.

Rapture fue publicado en julio de 1986 y vendió más de 5 millones de copias. Está ubicado en puesto Nº 58 entre los 100 discos más vendidos de los años 80’s.

Contenido del disco:

1) Sweet Love
2) You Bring Me Joy
3) Caught Up In The Rapture
4) Been So Long
5) Mystery
6) No One In The World
7) Same Ole Love
8) Watch Your Step

headphones Escuchar on-line >> Anita Baker, “No one in the world”

Sarah McLachlan >> “Surfacing” (1997)

mclachlanPublicado a la vez que empezaba la primera gira de Lilith Fair, “Surfacing fue el primer gran éxito de la cantante y compositora de Vancouver Sarah McLachlan. Como organizadora del evento, McLachlan se convirtó en portada de un gran número de revistas en Estados Unidos.

En medio de esta corriente de apariciones en la prensa, “Surfacing, su quinto álbum, alcanzó el Nº 2 de las listas norteamericanas, 48 puestos por encima que su anterior disco.

El trabajo fue apoyado en toda su elaboración por Pierre Marchand, protegido del famoso Daniel Lanois, que ayudó a que Sarah McLachlan mostrase su faceta más madura.

Con una voz insuperable y más versátil que nunca, la cantante busca el lado más oscuro de la humanidad en “Surfacing, con un trabajo introspectivo y evocador lleno de delicada belleza.

Varias son las canciones que llegaron al público de manera más directa, como la pastoral “Sweet Surrender”, la balada “I Love You” y la increíble “Angel“, que llegó al Nº 4 del Top 100 de Billboard, puesto que fue superado poco después por “Adia”.

McLachlan ganó dos premios Grammy en 1997, uno como Mejor Interpretación Vocal Femenina de Pop por el sencillo “Building a Mystery”, y otro por Mejor Interpretación Instrumental de Pop por “Last Dance”. Mi tema preferido es “Angel”, una canción que integra la banda de sonido de la película “City of Angels” de 1998.

Surfacing se publicó en julio de 1997 y vendió 8 millones de copias. Está ubicado en el puesto Nº 58 entre los 100 discos más vendidos de la década de los 90’s.

Contenido del disco:

1) Building a Mystery
2) I Love You
3) Sweet Surrender
4) Adia
5) Do What You Have To Do
6) Witness
7) Angel
8) Black & White
9) Full Of Grace
10) Last Dance

headphones Escuchar on-line >> Sarah McLachlan, “Angel”