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A-ha >> biografía

a-haA-Ha es el trío noruego más exitoso salido de esas tierras. Se formó en septiembre de 1982 y lo integran Morten Harket (nacido el 14 septiembre de 1959 en Kongsberg, Noruega; voz principal), Magne Furuholmen (nacido el 1° de noviembre de 1962 en Manglerud, Oslo, Noruega; voz y teclado) y Paul Waaktaar-Savoy (nacido el 6 de septiembre de 1961 en Manglerud, Oslo, Noruega; voz y guitarra).

Admirados por Madonna, U2, Coldplay y Robbie Williams desde la época de “Take On Me” y “Cry Wolf”, el trío noruego A-Ha es una de las bandas pop más influyentes de los años 80’s y que hoy en día sigue produciendo material que sorprende a propios y extraños.

Pero Magne Furuholmen (tecladista de A-Ha) no se siente más importante y con una dosis de humildad declaró al diario Mercurio de Chile: “Los chicos de U2 deben creer que nos hemos convertido en acosadores, porque en cada entrevista que damos nos preguntan por nuestra relación con ellos. Esto es sólo porque el pobre The Edge nos dio un espaldarazo al hablar de las comparaciones entre “The Sun Always Shines on TV” (de A-ha) y “Beautiful Day” ¡cómo se debe estar mordiendo la lengua!

Cuando Magne Furuholmen tenía 10 años y Paul Waaktaar 12 seguían de cerca la carrera de los Beatles y empezaban a soñar con hacer música igual que sus ídolos. Esto ocurrió poco después cuando formaron parte de distintos grupos musicales mientras iban a la escuela primera y luego al colegio secundario.

Después de varios años de tocar en bandas escandinavas como “Spider”, “Empire”, “Soldier Blue” y “Bridges” (con la que sacaron un álbum con sus propias composiciones), Magne y Paul se dieron cuenta que les era suficiente presentarse en bares y escuelas. Entonces invitaron a Morten Harket, un talentoso cantante local, a que se les uniera en un viaje a Londres a probar suerte, pero éste rechazó la oferta.

Después de 6 meses de sacrificios y decepciones en la capital inglesa, el entonces dúo regresó a Noruega a replantearse, no a dejar de pelear. De regreso en Oslo, en 1984, intentaron de todo para convencer a Harket de unirse a la banda. Luego de mucho insistir el cantante accedió. Ahora como un grupo completo volvieron a Inglaterra y encontraron una casa disquera y algunos admiradores. Durante los siguientes doce años A-Ha se radicó en Londres, donde se concretaron sus sueños más exóticos.

Warner Brothers era ahora su disquera e inmediatamente los puso a trabajar en su primer sencillo: “Take On Me”, que fue producido por Tony Mansfield y cuyas ventas fueron bastante malas.

Decepcionados por el resultado, A-Ha volvió a grabar el tema, esta vez producido por Alan Tarney y acompañado por un vídeo promocional que fue revolucionario para la época, en el cual por primera vez se mezclaban animaciones en boceto con vídeo natural. El sencillo llegó a ser número 1 en los Estados Unidos y número 2 en Inglaterra.

La canción era tan pegajosa que cualquier oyente la reconocía después de haberla escuchado un par de veces. En Estados Unidos las estaciones de radio y televisión le dieron toda la rotación que pudieron debido a lo revolucionario del vídeo, y MTV no dejó de pasarlo porque ese tipo de producto era lo que le daba empuje al canal.

El momento no pudo ser mejor. Durante 1985 el trío se colocó a la altura de artistas hijos de MTV como Duran Duran y Wham!, en parte empujados por su apariencia física y su acento escandinavo.

Aprovechando el éxito del sencillo, A-Ha lanzó “Hunting High and Low”, que fue su primer LP y cuyas ventas en todo el mundo fueron altísimas.

Para su siguiente disco la situación de éxito fue inversa. Mientras que en Inglaterra era número 1, en Estados Unidos “The Sun Always Shines On TV” se quedó entre las 20 más populares. Entonces el grupo salió de gira y empezó a colocar éxitos en las listas inglesas como “ Train Of Thought”, “ Hunting High And Low”, “ I’ve Been Losing You” y “ Cry Wolf”.

El suceso de su gira mundial se extendió a su segundo álbum “Scoundrel Days”, que se puso a la venta en octubre de 1986. Musicalmente, A-Ha le bajó el volumen al sintetizador y agregó más músicos para un sonido pop más puro.

En 1987 compusieron el tema para la película de James Bond “The Living Daylights”, que llegó al número 5 en Inglaterra. Un año después pusieron a la venta “Stay On These Roads”, un álbum más maduro que seguía produciendo éxitos en Inglaterra.

En 1990 lanzaron “East of the Sun, West of the Moon” y en él incluyeron una versión propia del tema “Crying in The Rain” de los Everly Brothers. El disco vendió bien en todas partes, pero particularmente en Sudamérica en donde la popularidad del trío creció de manera significativa. Acabando de lanzar el segundo sencillo del disco, “I Call Your Name”, A-Ha se presentó frente a 200 mil personas en el festival “Rock in Río”.

Su disco de grandes éxitos “Headlines and Deadlines” fue puesto a la venta en 1991. Dos años después vendría “Memorial Beach” que no alcanzó el nivel de ventas al que se había acostumbrado el grupo.

En 1994 el panorama musical había cambiado. El pop no era el mismo, el hip-hop empezaba a tomar fuerza y la llegada de los géneros dance, trance y las fiestas raves hicieron que el disco no estuviera en sintonía con una nueva adolescencia. Entonces, el trío decidió apretar la tecla de pausa y dedicarse a proyectos individuales, al igual que a sus familias. Magne y Morten se fueron de vuelta a Noruega, mientras que Paul se fue a Estados Unidos.

Por otra parte, y en el plano más íntimo de A-Ha, las tensiones dentro de la banda se habían acumulado desde la grabación del sencillo “Shapes That Go Together”, lo que terminó por separarlos. Otro elemento que colaboró a la ruptura es que algunos ejecutivos de la disquera convencieron a Harket de que se separara del grupo, porque tenía más futuro en solitario.

La reunión del grupo se llevó a cabo en la entrega de los Premios Nobel de 1998. A-Ha se presentó esa noche en Oslo después de cuatro años de no tocar juntos. La experiencia les sentó bien y luego de reunirse en la casa de Paul decidieron volver a grabar nuevo material discográfico. En el año 2000 lanzaron “Minor Earth Major Sky”, una placa donde el grupo produjo 13 pistas inteligentes y musicalmente bien acabadas. El disco tuvo certificaciones de platino y oro en varios países, aunque el regreso a Estados Unidos siguió postergado.

Las giras incluyeron todos los festivales de verano de Europa, y conciertos a reventar en Alemania y Japón.

Este nuevo éxito llevó a A-Ha a grabar “Lifelines” en 2002, un disco en el que adquieren un sonido más moderno y contemporáneo. A ese álbum le siguió “Analogue” en 2005, que llegó como una manera de celebrar los 20 años del número uno de “Take On Me” y una forma de retomar la senda de su propio estilo.

A finales de marzo de 2009 A-ha viajó a Sudamérica para dar tres conciertos en el que ofrecieron una avance de su próximo trabajo. Tocaron las dos que ya se conocían del concierto en el Royal Albert Hall y mostraron la canción “What There Is”. Hasta abril no se volvió a saber nada del álbum, cuando el día 24 lanzaron en Internet y en las radios noruegas el primer sencillo “Foot of the Mountain”. Poco después se comercializó la canción y se dio a conocer que el álbum saldría en junio del mismo año.

Foot of the Mountain” se lanzó en junio de 2009 en Europa y en julio en el Reino Unido, donde ingresó en el puesto Nº 5 de las listas. Además, el álbum estuvo situado en el Nº 1 de la listas de descargas de iTunes en Alemania. El álbum supuso el regreso a los orígenes de A-ha, con el estilo y elementos que definieron a la banda en sus primeros años. Cuatro días después de su lanzamiento en Noruega, se registraron 30.000 copias vendidas y el álbum consiguió un disco de platino.

El 15 de octubre de 2009, a través de su web oficial, el grupo anunció su decisión de terminar A-ha definitivamente y celebrar los 25 años de carrera del trío con una gira de despedida en el 2010.

Sin embargo, y luego de una segunda pausa de varios años, el próximo 4 de septiembre de 2015 se producirá el lanzamiento del nuevo álbum de estudio “Cast in Steel“. Con nuevo material, el grupo se presentará en el Estadio Luna Park de Buenos Aires (Argentina) el 24 de septiembre, en el marco de la gira que realiza para celebrar su 30° aniversario.

A-Ha nunca ha sido uno de esos grupos cuya preocupación primaria es estar a la moda. De todas maneras, se han dedicado a evolucionar hasta crear música bien producida cuyo resultado, claro está, son canciones memorables.

headphones Escuchar on-line >> A-ha, “The Sun Always Shines on TV”

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