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Earth, Wind & Fire >> “All ‘n All” (1977)

earth_wind_fireLa repentina muerte de su lugarteniente musical, Charles Stepney, obligó al líder de Earth, Wind & Fire, Maurice White, a replantearse la banda para el disco “All ‘n All. Ausente Stepney, que había hecho los arreglos y coproducido todos los éxitos del grupo hasta entonces, White hizo que Joe Wisser, asociado desde hacía largo tiempo a la banda, coprodujera el disco y comenzara a buscar ayuda fuera de Earth, Wind & Fire. El resultado fue su primera colaboración con el (en ese momento) prometedor arreglista y compositor David Foster.

Foster, que posteriormente llegaría a coescribir para el grupo “After Love Has Gone”, canción que ganaría un Grammy, fue llamado como arreglista para “Fantasy“. Aunque sólo se trató de un éxito modesto, “Fantasy” fue un indicio de hacia dónde apuntaba ahora el grupo.

“Serpentine Fire” les proporcionó un nuevo Nº 1 en las listas de rhythm & blues, al igual que la balada “I’ll Write a Song For You”. El hecho de que White escribiera el disco tras unas vacaciones en Brasil es evidente en una serie de interludios titulados “Brazilian Rhyme”, mientras que la mezcla de “Runnin'” fue lo bastante buena como para ganar el Grammy al mejor rhythm & blues instrumental en enero de 1979, exactamente un año después de que el disco alcanzara el Nº 3 en las listas norteamericanas.

All ‘n All fue publicado en noviembre de 1977 y vendió 3 millones de copias. Está ubicado en el puesto Nº 68 entre los 100 discos más vendidos de la década de los 70’s.

Contenido del disco:

1) Serpentine Fire
2) Fantasy
3) In The Marketplace (interlude)
4) Jupiter
5) Love’s Holiday
6) Brazilian Rhyme (Beijo)
7) I’ll Write a Song For You
8) Magic Mind
9) Runnin’

10) Brazilian Rhyme (Ponta de Areia)
11) Be Ever Wonderful

headphones Escuchar on-line >> Earth, Wind & Fire, “Fantasy”

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Anita Baker >> “Rapture” (1986)

anita_bakerPrácticamente sola entre las grandes estrellas del soul de la década, Anita Baker evitó una producción rimbombante y las posibilidades de su torrente de voz para su estilo de soul más tranquilo y delicado. En “Rapture, su segundo álbum, colaboró como autor y productor el antiguo colega de Chapter 8, Michael Powell, y su éxito fue rotundo, ya que supo enganchar tanto a los amantes del pop como a los del soul y el jazz.

La producción del álbum puso el énfasis en la voz contralto de Baker, que iba arropada por un grupo de músicos de jazz con un fondo musical suave que no escondía su voz, y con el último saxofonista de Pharoah, Don Myrick, que le dio un toque aún más jazzístico.

La propia Baker escribió dos canciones, “Been So Long” y “Watch Your Step”, y colaboró en otra: “Sweet Love”. “Caught Up In The Rapture” era el arreglo de un tema oscuro grabado originalmente en 1970 por el músico neoclásico Steve Kindler.

Rapture” obtuvo dos premios Grammy en 1987, y también cinco singles en las listas con, entre otros, “No One In The World“, “Same Ole Love” y “Sweet Love“, que alcanzó el Nº 8 del Billboard Top 100.

Rapture fue publicado en julio de 1986 y vendió más de 5 millones de copias. Está ubicado en puesto Nº 58 entre los 100 discos más vendidos de los años 80’s.

Contenido del disco:

1) Sweet Love
2) You Bring Me Joy
3) Caught Up In The Rapture
4) Been So Long
5) Mystery
6) No One In The World
7) Same Ole Love
8) Watch Your Step

headphones Escuchar on-line >> Anita Baker, “No one in the world”

Sade >> “Diamond Life” (1984)

sade_diamond_lifeSade era en realidad el nombre del grupo londinense en el que cantaba Helen Farosade “Sade” Adu, de origen nigeriano. Sin embargo, el atractivo y talento de Adu enseguida saltó a la fama y sobrepasó al de sus colegas. No obstante, fue tanto la capacidad musical del grupo como la sutileza y elegancia de la ex-modelo, así como su característica y personal voz, lo que hizo que el disco debut “Diamond Life” pasara 81 semanas en el Billboard Hot 100 y diera varios sencillos de éxito.

El sonido del álbum tiene mucho que ver con el jazz y el soul, y su vibrante ritmo va acompañado del emotivo sonido del saxofón de Stuart Matthewman en la mayoría de los temas. La riqueza y profundidad de la voz de Adu apareció como un sonido sin igual dentro del mundo del soul, lo que hizo que sus canciones de amor sonaran tan especiales y personales. Los temas no presentan cambios de estilo. “Hang On To Your Love” y “Cherry Pie” tienen un vago recuerdo de funk, mientras que “Your Love Is King” se acerca a las baladas de medianoche. De todas formas, todos sus temas garantizan un sonido sofisticado y sólido.

A pesar del casi inmediato éxito en el Reino Unido, “Diamond Life” no fue publicado del otro lado del Atlántico hasta enero de 1985. Sade enseguida encontró un lugar en las listas de sencillos de Estados Unidos, en las que “Smooth Operator” y “Hang On To Your Love” se convirtieron en Top Ten. Además del éxito del álbum, Sade ganó el premio Grammy a la mejor artista novel en 1986.

Diamond Life” vendió más de 5 millones de copias y está en el puesto Nº 67 entre los 100 discos más vendidos de los años 80’s.

Contenido del disco:

1) Smooth Operator
2) Your Love Is King

3) Hang on to Your Love

4) Frankie’s First Affair

5) When Am I Going to Make a Living

6) Cherry Pie

7) Sally

8) I Will Be Your Friend

9) Why Can’t We Live Together

headphones Escuchar on-line >> Sade, “Smooth operator”

Marvin Gaye >> biografía

marvin_gayeMarvin Gaye fue un riguroso cronista social, adelantado a su época por hablar de ecología y otras cuestiones vitales para el planeta y sus habitantes, mientras sus colegas se acicalaban para ir a la discoteca, y fue también uno de los más grandes renovadores de la música negra y del rock en general. Gaye fue una de las principales figuras del sello Motown, donde comenzó su carrera como baterista y haciendo coros para otros artistas. En 1961 grabó su debut como solista, “The soulful moods of Marvin Gaye”, sin demasiada repercusión. No obstante, poco después llegarían los primeros éxitos. El álbum “That stubborn kinda’ fellow”, de 1963, contenía tres de sus mejores canciones: la que da nombre al disco, “Hitch Hike” y “Pride And Joy”.

Durante los años 60’s grabó varios dúos junto a artistas femeninas de la Motown como Mary Wells, Kim Weston y, especialmente, Tammi Terrell. En 1968 lanzó el que sería el single más vendido del sello en la década de los 60’s, “I Heard It Through The Grapevine”, con un sonido más duro que el de sus comienzos.

En los años 70’s, Motown le dió una mayor autonomía creativa a algunos de sus artistas, entre ellos Marvin Gaye, quien se despachó con su obra cumbre: “What’s going on”, de 1971. Con este disco, Gaye inauguró la era del soul político: en “Mercy Mercy Me (The Ecology)”, por ejemplo, habló de ecología por primera vez en una canción de rock. Otros temas hacen referencia a la guerra de Vietnam, la corrupción y el abuso de drogas. Musicalmente, el álbum está lejos de la fresca simpleza que caracterizaba al sello, con un sonido oscuro, lánguido, jazzero y hasta influido por la música clásica. Muchos lo consideran el mejor álbum de soul de la historia.

En su siguiente trabajo, “Let’s get it on” (1973), volvió a cambiar el rumbo, volcándose a la elegancia y la sensualidad. En tanto, “Here my dear”, de 1976, retrata con crudeza los pormenores de su malogrado matrimonio con Anna Gordy (hermana de Berry, propietario de Motown). Tan personal es el álbum que su ex esposa pensó en demandarlo por invadir su privacidad.

En los primeros años de la década de los 80’s se radicó en Hawaii y luego en Europa. Allí grabó su último disco con Motown (“In our lifetime”, 1981) para luego firmar con Columbia Records y publicar “Midnight love” en 1982. Este último disco, y especialmente el tema “Sexual Healing”, renovaron la popularidad de Gaye. No obstante, el artista pasaba momentos difíciles, producto de su adicción a la cocaína.

En 1984, intentando refugiarse de las drogas, se mudó a la casa de sus padres. Pero la idea resultó contraproducente: las discusiones con su padre eran constantes, hasta que éste, en medio de una disputa, le disparó en el corazón. Gaye murió en el acto, un día antes de cumplir 45 años.

headphones Escuchar on-line >> Marvin Gaye, “Sexual healing”